Нестабильность атомного ядра


Нестабильность атомного ядра — сложное физическое явление. При этом важную роль играет соотношение числа протонов и нейтронов в ядре. Нестабильность изотопов определяется в основном этим соотношением. Нестабильные изотопы часто называют радиоизотопами, или радионуклидами. Они стремятся перейти в стабильное состояние и испускают при этом различные виды излучений и частиц. Это выделение энергии и частиц и называют радиоактивностью. Атомное ядро испускает энергию и частицы до тех пор, пока не перейдёт в стабильное состояние.

 

Энергия, высвобождаемая при ядерном распаде, может быть настолько значительной, что оказывается в состоянии срывать электроны с их орбит и превращать атомы в ионы. В этом случае излучение называют ионизирующим. Последнее подобным же образом может разрушать клетки живого организма. Таким образом, радионуклиды, попадающие в организм с пищей, водой или воздухом, разрушают его клетки и, следовательно, ткани, органы и гены.

Излучения более слабые, неспособные ионизировать атомы, окружают нас повсюду. К ним относятся видимый свет, радиоволновое и микроволновое излучения. Спектр электромагнитного излучения знаком каждому и фактически представляет собой шкалу электромагнитных волн.

Атом может излучать энергию в виде инфракрасного (теплового), светового, радиоволнового, рентгеновского и гамма-излучения. Тепловое излучение может использоваться, например, на атомных электростанциях для производства пара и генерации электрической энергии. Природное радиоактивное вещество радий излучает часть энергии в виде света. С начала первой мировой войны и до начала 1930 года радий применяли для окраски светящихся циферблатов часов и приборных досок самолетов. В 1913 году было изготовлено около 8000 циферблатов, а уже к 1919 году выпускалось ежегодно свыше двух миллионов. Женщины, окрашивавшие циферблаты, смачивали кисточки во рту, чтобы линии получались тоньше. Через некоторое время многие из этих работниц заболели раком и умерли. Тем не менее, некоторые радиоактивные вещества до сих пор используются в ряде областей промышленности, например при изготовлении светящихся экранов (люминофоров) для дисплеев и телевизоров.
В целом радиация является самым опасным и коварным загрязняющим фактором в мире. Ее нельзя увидеть, почувствовать или услышать. Она не имеет вкуса и запаха. С пищей, водой и воздухом она попадает в нашу кровь и кости, сохраняется в пепле печей и костров и способна длительное время облучать тех, кто оказывается вблизи источника радиации.

 

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить