Мир полон опасных животных, обладающих мощным оружием для поимки добычи и защита от хищников. Тигр убивает жертву единственным укусом в шею. Носороги способны вспороть брюхо рогом или попросту затоптать. Даже крошечный паук может впрыснуть смертельную дозу яда своими хелицерами. Вооружение животных сложно и разнообразно. Зубы и когти, рога и копыта, ядовитые зубы и жала, шпоры и шипы, скорость и хитрость - в ход идет все, что позволяет добыть пропитание и не стать добычей других. Однако человек редко становится объектом охоты животных, даже очень опасных. Как правило, люди гибнут случайно, неожиданно столкнувшись со зверем или змеей. Наиболее опасны для человека... мелкие беспозвоночные: комары, клещи и блохи, переносящие смертельные заболевания, - опасней их только люди.

Бивни и рога

Бивни и рога - образования, разные по строению, но сходные по функции. Самцы используют это оружие в схватках за самок, территорию или главенство в группе. Бивни и рога - символы зрелости самца, его силы и статуса. Они помогают предотвратить физическое столкновение: самец с длинными бивнями или мощными рогами нередко побеждает противника без единого удара - более слабый самец не решается вступить с ним в битву. У многих видов зверей бивни или рога сеть лишь у самцов. У некоторых они есть и у самок, но обычно меньше, чем у самцов. И самцы и самки этих животных потенциально опасны. Если животное использует рога при обороне, они могут стать причиной гибели человека. Иногда опасными становятся не только животные, обладающие «боевыми» рогами или бивнями, но и олени, обладающие ветвистыми, исключительно турнирными рогами. Например, лоси в период гона очень возбуждены и могут атаковать человека, приняв его за... соперника!

Африканский и индийский слоны, а также африканский гиппопотам - крупнейшие сухопутные животные. Представь группу из 90 десятилетних детей - это вес одного бегемота. Если к ним добавить еще 100 детей, получится вес африканского слона. Огромные размеры этих животных означают, что они поедают большое количество растительности. Гиппопотамы живут преимущественно в воде, но ночью пасутся на суше, срывая траву толстыми губами, оставляя после себя «скошенные лужайки». Стоны питаются травой, листьями и плодами, иногда пользуясь бивнями для того, чтобы повалить дерево и вырвать кусты. Самцы стонов и бегемотов дерутся и защищаются при помощи бивней. Хищники редко нападают на взрослых стонов и бегемотов, но львы или тигры могут напасть на детенышей. Если самки окажутся рядом, они могут забить или проткнуть хищника бивнями.

Полорогие, например буйволы и бизоны, - родственники домашних коров, носороги ближе к лошадям. В отличие от своей родни, дикие быки и носороги большие и агрессивные, к тому же обладают мощными рогами. Существует пять видов носорогов: три живут в тропической Азии и два в Африке. Несколько видов диких быков живет в Азии, Африке, Северной Америке и Европе. Все они растительноядные. Быки и носороги обычно защищаются, активно обороняясь. Их девиз - не отступать перед хищником. Соперничающие самцы тоже становятся друг против друга, прежде чем пустить в ход рога. Взрослые здоровые быки и носороги слишком сильны для хищников - за исключением людей, особенно вооруженных огнестрельным оружием. В результате беспощадного истребления все крупные копытные стали очень редки.

 

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить